Todo sobre las Pulgas

¿Qué son las Pulgas?

Las Pulgas son unos insectos pequeños de color oscuro y un tamaño que va de 1,5 mm a 3,3 mm; que no tienen alas y son extremadamente ágiles. Se alimentan de la sangre de sus huéspedes a través de su mecanismo bucal, de tubos, que está especialmente adaptado a tal fin. Su cuerpo está comprimido lateralmente para que puedan desplazarse fácilmente entre los pelos o, en su caso, las plumas del huésped. 

Gozan de unas patas muy largas y, además, las traseras están adaptadas para facilitar su salto, que puede ser de 18 cm en vertical y de hasta 33 cm en horizontal, lo cual equivale a saltar unas 200 veces su propio tamaño. Gracias a este dato se considera a la pulga como el mejor saltador de los animales en relación a su propio tamaño. 

El cuerpo de las pulgas es duro y pulido; y está cubierto de cientos de pelos y espinas dirigidas hacia la parte de atrás para asegurar un movimiento fluido entre los cabellos o plumas de la persona o animal en el que habitan. La dureza de su cuerpo hace que puedan soportar grandes presiones, lo que se piensa que es un reflejo de su evolución, pues es una adaptación para aguantar las rascaduras o el daño que les pudiera causar un ser humano.

Las pulgas, como muchos otros insectos, tienen metamorfosis completa, ya que su ciclo vital consiste en ser huevo, larva, pupa e insecto adulto. El tiempo en el que se completa dicho ciclo en el que las pulgas pasan de huevo a adulto suele durar entre dos semanas y ocho meses dependiendo de la humedad, la temperatura, el alimento y la especie en la que estén habitando en ese momento. 

Cabe señalar que, tras haberse alimentado de la sangre, la hembra deposita entre 15 y 20 huevos al día con un total de unos 600 en toda su vida, principalmente en el huésped que haya elegido para habitar. Dichos huevos son depositados en su pelaje y van cayendo en todos los sitios, con especial predominancia en los que el hospedador duerme o nidifica.

El tiempo que tardan los huevos en eclosionar varía entre los dos y los catorce días desde la puesta de los mismos. De ellos saldrán las llamadas larvas vermiformes de vida libre. Estas larvas suelen buscar lugares de refugio en los que mejor puedan habitar y desarrollarse, como pueden ser las grietas del suelo, camas, cortinas, rodapié o alfombras. También, en el caso de que sea en el exterior, tienden a utilizar lugares muy específicos en los que el hospedador suele descansar, como pueden ser diversos tipos de suelos de arena o grava. Estos dos lugares, especialmente, son muy adecuados para el desarrollo de la larva, de ahí que en ocasiones a las pulgas se les denomine erróneamente como pulgas de arena.

Cabe destacar que estas larvas son ciegas y evitan la luz. Su sustento son las heces de la sangre digerida de las pulgas adultas, las plumas, el pelo, la piel muerta o diversos restos orgánicos del huésped, pues las larvas todavía no chupan sangre. 

La maduración de pupas a adultos se realiza en el interior de un capullo de seda que previamente ha tejido la larva y al que se van adhiriendo restos como el pelo de las propias mascotas, la fibra de las alfombras o el polvo o la hierba. De 5 a 14 días emergen las pulgas adultas, que en cualquier caso pueden estar en reposo hasta notar vibraciones, presión sobre ellas por parte del huésped, calor, humedad o dióxido de carbono, lo que les indicaría que hay una fuente de sangre cerca y les llevaría a eclosionar cuanto antes. De cara a poder sobrevivir mejor en el invierno, las pulgas pasan esta estación en el estado de larva o pupa y es reseñable que tienen un mayor índice de supervivencia en inviernos cálidos y húmedos y, sobre todo, en la primavera.

¿Cómo Detectar una Pulga?

como detectar una pulga








El éxito de las pulgas como especie radica en su facilidad para no ser descubiertas. Y es que es realmente difícil certificar la presencia de pulgas tanto por nuestra propia mascota, como por nosotros, los dueños, que puede que no lleguemos a darnos cuenta de la existencia de estos insectos en nuestro animal de compañía. 

Al ser de un tamaño ínfimo y tener esa facilidad de desplazamiento por el cuerpo del huésped (sus ya comentados saltos) son muy difíciles de controlar y detectar. En muchas ocasiones, las descubriremos por sus propios restos orgánicos, que son como pequeños posos de café. 

Su lugar preferido para vivir son las zonas del lomo o el dorso del animal y, especialmente, el abdomen. Algunas otras zonas preferidas se encuentran en la parte trasera de las orejas y en la zona de inicio del rabo, pues nuestros animales suelen tener problemas para rascarse en esos lugares. Cabe señalar, asimismo, que suelen elegir el cuello y la cabeza para los cachorros.

Las pulgas tienen una saliva que es ligeramente anestésica y la depositan en el lugar en el que van a chupar la sangre del animal, de este modo insensibilizando el lugar y provocando que en numerosas ocasiones el perro ni se rasque ni llegue a descubrir la presencia de las pulgas en su cuerpo. Es más, sólo los perros que tienen alergia a la mencionada saliva se rascan, por lo que lo habitual es que no noten la presencia de los insectos. Deberemos, por tanto, hacer búsquedas específicas a lo largo de su cuerpo, prestando especial atención en las zonas mencionadas y teniendo en cuenta que en muchas ocasiones antes veremos la deyección del insecto que el propio insecto.

¿Qué Hacer con las Picaduras?

Los siguientes pasos muestran qué hay que hacer para tratar las picaduras de pulga de cara a no cometer errores a la hora de intentar aliviar el tremendo picor:

1. Lavar la zona de la picadura con jabón caliente: Esto deberemos hacerlo lo antes posible, asegurándonos de que el exceso de suciedad o las bacterias se quiten de la picadura cuanto antes.

2. Secar la zona con una toallita: Esto será de gran ayuda para retirar otras pulgas que puedan estar aún en la piel en la zona en la que ya existe la picadura y evitaremos que estos insectos hagan aún más daño.

3. Poner hielo en la zona: Esto es muy importante para aliviar la hinchazón por la picadura. De cara a obtener los mayores resultados, deberemos aplicar hielo durante 10 minutos, descansar otros 10 y volver a aplicar otros 10 minutos hielo.

4. Aplicar Hidrocortisona: Las cremas con hidrocortisona sirven para aliviar el picor producido por las picaduras de las pulgas. Es un producto perfecto para ello y se encuentra en prácticamente todas las farmacias.

5. Tomar un antihistamínico oral: Los antihistamínicos orales son medicamentos diseñados especialmente para combatir alergias. De este modo, ingiriendo el antihistamínico, lograremos reducir la reacción alérgica de nuestro cuerpo ante la picadura en el caso de que estemos tratando la aparición de pulgas en el ser humano.

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